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苏博士原创:世嘉最成功的系列街机产品-"UFO Catcher"抓物机记
来源:街机中国 作者:世嘉博士苏维埃 发布时间:2015-02-26  

苏博士原创:世嘉最成功的系列街机产品-"UFO Catcher"抓物机记

作者:世嘉博士苏维埃
原创街机专辑赏析街机中国内部编号111
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维基百科对抓物机的介绍如下——“抓物机(日语:クレーンゲーム)或称“钓物机”,为一种源自日本的电子游戏机,将商品陈列于透明箱内,其上有一支可由玩家控制的机械手臂,凭借著操控技巧抓取物品。”


抓物机是自动售货机的变种,其元祖机型名为“Miami Digger”,由美国人威廉·巴特利于二十世纪三十年代初发明并申请专利,继而推向市场。此产品基本概念为:使用者操控可移动的金属抓手,以之夹取容器内的小物品。


二十世纪六十年代,意大利人(亦有史料称其为西德产)所生产的“Jaguar Crane”抓物机开始在欧洲流行。1965年,日本太东贸易(Taito之前身)将其引进并加以改造,更名为“Crown 602”在日本推出。这是日本最早的抓物机。


世嘉对“Crown 602”进行了一番仔细的研究,随即以其为基础研制出了世嘉史上第一款抓物机“Skill Diga”。由于世嘉进行了一系列有针对性的改良,并在内置物品上下足了功夫,故很快压倒了太东的原产品。两年之后,世嘉又推出后续机种并出口到北美,大受欢迎。


然而“Skill Diga”之游戏性与商业价值,远不及世嘉在1985年推出的“UFO Catcher(直译为‘飞碟抓手’)”之万一。“UFO Catcher”系列产品的特征是:框体造型美观高端、种类题材多种多样、内置景品时尚精美、追求技术不玩猫腻。


旧式抓物机一般采用桌型,窗框与内置物品放在低于玩者视线的地方;而“UFO Catcher”是柜式的,窗框比例很大并与玩者视线平行。世嘉认为,这样的设计能让玩家获得更大的视窗购物的乐趣。


“UFO Catcher”系列产品,在日本早已成为了抓物机的代名词,与“初音系列”节奏类音乐街机电子游戏并称当今世嘉在日本街机界无可敌挡的两柄利刃。八十年代中期,辅助世嘉在街机界强势崛起并荡灭群雄的功臣级产品,除去铃木裕的几部体感街机大作外,就当属“UFO Catcher”了——实际上“UFO Catcher”所创下的收益,完全超过了铃木大师体感街机作品收益之总和,是世嘉街机史上最成功的系列产品。


研制新概念抓物机,是世嘉当时在街机市场由防守转向全面进攻之战略中重要的一环。与机电街机游戏和电子街机游戏相比,抓物机的消费圈明显广阔得多。


中山老社长首先对市场上现有的抓物机进行了分析,发现它们规格千篇一律,缺乏特色,所放置的物品皆是常见的点心、小食品和布偶等,不够吸引顾客。中山又发现美国市场上的抓物机之中所放的物品种类更加丰富,与日本截然不同,这给了他很大的启发。


于是中山决定了研制方向。他表示首先应当重视内置物品的花样,如果透明箱子里面只放进常见的普通娃娃是行不通的,因为这样一来玩者很快就会玩腻。中山进一步指出,世嘉的眼光应当向前看,要摆出非常有个性的产品,并需要随时根据潮流及消费者心理对其更新,玩者就不会感到腻了。还要加入收集要素,让玩家为了集齐某一系列的玩偶而不断投币。并且尽量要选用在商店里不易买到的玩偶。


这部新式抓物机,在开发过程中起先被命名为“Eagle Catcher(老鹰抓手)”,因为它的抓臂像是老鹰的爪子;但开发者们随即对抓臂进行了改良,改良后的造型像是飞碟,故更名为“UFO Catcher”并成为成品定名。“UFO Catcher”造型为四四方方的柜式机台,框体为粉红及红色。一经推出迅速风靡市场并广受好评。1987年,世嘉发布改良产品“UFO Catcher DX”,其外观与“UFO Catcher”并无大异,但抓臂更坚实耐用,并可播放不同的音乐。


依照日本当时相关规定,经营业者在抓物机内放置的物品单价不能超过二百日元,因此世嘉只能选用一百五十日元左右的商品(随着物价提升,此上限逐渐提高到300、500、800日元等,娃娃的质量也越来越好)。在物品选择方面有所限制,也就对抓物机本身的未来发展前途起到了一定的制约性。



然而世嘉的常务取缔役小形武德先生的一次韩国之旅,为世嘉带来了一个大好的商机——话说世嘉最早的抓物机“Skill Diga”就是在小形之提案下而诞生的。据国内著名撰稿人徐继刚先生记载称,小形武德对Taito的抓物机进行了认真地研究,随即提出一系列针对性的改进方案与经营方式,导致世嘉的克隆版抓物机台问世后人气迅速压倒本门正宗,总是围满了青少年消费者。


1988年,世嘉为应对日本物价上涨、全面提高会社员工薪资等财事变动,打算在韩国等海外地区建立低成本的卫星工厂。并且世嘉意图向海外全面扩张,打算正式开辟韩国市场(后来世嘉选择与韩国三星合作,通过代理的方式,推出面向韩国市场的游戏产品)。因此小形先生此趟韩国之行,主要是为了观察当地市场行情,并进行可行性评估。


据1995年《电子游戏软件》杂志《世嘉帝国的崛起》一文所载称,小形先生某日与随从人员在首尔市逛街时,被街头上贩卖的布偶娃娃所吸引。他看到在路旁有位中年妇人推着两轮拖车,满载着堆积如山的布娃娃。在日本街道上是见不到这番光景的,小形感到很有意思。他走过去仔细一看,发现这些娃娃虽没有什么惊人之处,但它们正好符合“UFO Catcher”所置之布娃娃的尺寸。小形藉着翻译一问,得知布娃娃的单价为500韩元——约合100日元一只。小形脑海中浮出了一个想法。


次日,小形找到妇人,买下了整车布娃娃。在他包下全部布娃娃之后,向妇人打探到了制造娃娃的工厂,并请妇人带他到那工厂去参观。在工厂里头,小形看到了铺天盖地的娃娃,以及四十多名年纪在二十岁以下的年轻女工们,非常忙碌地踩着缝纫机制作着布娃娃。


小形与工厂负责人进行了一番交涉,最后以折算80日元每个的价格将仓库中全部的娃娃都买下了。然后通过海运,将它们全部输送给日本世嘉。


世嘉廉价获得的这些布娃娃,不仅大量节省了成本开支,又符合当局的限价规定,并且这些韩国玩偶在日本市场上又是稀罕物。当世嘉将韩国娃娃放进“UFO Catcher”之后,每台机器的营业额从平均每日收入7500日元涨到了3万日元,一下子增长了四倍。


但是世嘉对布偶质量要求很高。这批韩国廉价娃娃做工并不完美,比如有些娃娃眼睛的位置稍微偏了一点儿,都是些小问题。因此世嘉决定与韩国玩具制造商签约,使用相对廉价的韩国劳动力,在世嘉人员亲自监制下,制作高质量的娃娃。同样一只娃娃,让日本人制作,售价可能是150—200日元;而由韩国人来做,只值80—100日元。


这事以后,在玩具事业部上原宗吉先生提议下,世嘉决定买下当红动画《面包超人》之版权,并委托韩国方面大批量制造面包超人玩偶。市面上以《面包超人》人物为形象的玩偶,平均5000日元一只;UFO Catcher的话,只需投入几枚硬币,就有机会抓上来一个。200日元的玩偶和5000日元的玩偶,在质量上二者自然有较大差别;但自己经挑战亲手抓到一个,恐怕比去商店买十个更快乐。UFO Catcher又掀起巨大热潮,截止1992年,UFO Catcher中的面包超人玩偶已销出一千八百万只。1992年时,世嘉单是靠面包超人玩偶,就收入了三百亿日元,这一数字简直令人惊愕至窒息。



“UFO Catcher”系列机台在市场上大获全胜,在于其简单易上手的操作性、可爱的物品以及其产品概念上迎合了人所皆有的赌运心理,当然还有世嘉高超的商业运作技巧在其内。它们为世嘉的游乐设施吸引了海量的女性及儿童顾客,改变了游乐设施内的气氛。世嘉在滨松市设立的郊外型游乐广场及在千叶市“欧兹公园”内开设的大型游乐中心等新概念娱乐场所之成功,“UFO Catcher”系列机台功不可没。


此后,各种型号的“UFO Catcher”不断诞生,生命力持续至今并绝无衰减之势。UFO Catcher登陆海外后,同样受到西方玩家热捧,将传统西方抓物机边缘化。而在中国亦有不少引进及仿制的“UFO Catcher”产品,如今中国大陆的国产机台,可以说都是因着“UFO Catcher”系列而生的。在台湾,有些超市竟将活螃蟹、大龙虾塞入“UFO Catcher”系列机台,供消费者高价抓取。


九十年代初时,日本一位26岁的女性拥有一万余只自“UFO Catcher”系列机台内抓来的布偶,可谓是“UFO Catcher”系列机台玩家中之“女王”。这恐怕是世嘉在创造此机台时所不曾预料到的。


由于时代需求的改变,在新世代抓物机中,世嘉与经营者们更乐于选择将以青少年向动漫为题材之手办模型及拼装型塑料玩具等产品放入其内,与布偶等物平分秋色,以供不同取向的玩家选择。

以下记录正统“UFO Catcher”系列产品,就是那以“UFO Catcher”为标题之产品的名目:

1985年的初代“UFO Catcher”,视物部分采用四方造型,框体为红色和粉色。可以两人游玩,双方有各自的移动区域。


1987年的改良版产品“UFO Catcher DX”,造型与初代几无差异,但抓臂更加坚固,使用寿命更长久(初代因设计问题,长久使用会导致机械故障,使机械臂不能正常伸缩)。游玩时可播放出英国民谣《绿袖》及世嘉街机游戏《Flicky》的背景曲等音乐。此代产品之最终版收录了世嘉MD巨作《刺猬索尼克》的音乐。


1990年的“UFO Catcher DX II”,框体棱角部分及配色有所改良,变得更加美观。


1991年的第四代产品“New UFO Catcher”是系列中最经典的一个机型。由于安全问题,前三代机型在九十年代初被世嘉全部收回。在1991年至1994年间,日本市面上只有这种机台。因着抓物机在全国全面普及,故其存世量较大。“New UFO Catcher”物箱部分占据比例更大,并且采用比以往更大的尺寸,故可以放置较大的布偶。据西方研究者称,此型号机台抓取成功率更高,因为世嘉当时为吸引更多新手玩家,故更加注重“获得物品的乐趣”。顺便一提,“New UFO Catcher”以《刺猬索尼克》为主打宣传点,框体取物窗口绘有索尼克形象,在游玩时还会播放《刺猬索尼克》游戏中的音乐。




1991年12月的“UFO Catcher Mini”是专供玩家抓取小型玩偶的机台,框体为细长型,玩偶一般采用索尼克系列人物。


1994年6月的“UFO Catcher Excellent”是第五代产品,在1991版基础上改良了框体的视觉效果。但据日文史料记载,其缺陷是爪子部分不够耐用。飞碟形状的抓手上面用红绿色小型真空荧光灯构成了一个“脸”,根据游戏的状态显示不同状态,似乎令飞碟抓手具有了人格。还有颜色不同的版本“UFO Catcher Excellent Gold”存在。


1996年1月的“UFO Catcher 21”是以“UFO Catcher Excellent”为基础进行改进的第六代产品。据西方研究者称,这机台具备帮助玩家精准抓取的激光瞄准系统,这恐怕是对新人玩家的又一次妥协。在外观方面,世嘉去掉了抓手上面的“灯光脸”而只有一串荧光灯。在1996年圣诞节期间,世嘉又推出专门的圣诞版,音乐改为圣诞主题。产品名称中的“21”是指“21世纪”。




1998年1月的“UFO Catcher 800”是专门抓取高价大型玩偶的机台,具有一个更大的抓手(当然也可以放入一般尺寸的玩偶)。标题中的“800”,是指其内玩偶的价格为800日元一只,并且此机台内大型玩偶一般重量约为800g每只。2001年,世嘉在Dreamcast平台上推出经典巨作《世嘉嘉嘉》,其主人公濑贺太郎的必杀技就有“UFO Catcher”及“UFO Catcher 800”。


2001年11月的“UFO Catcher 7”是系列第七代产品,更注重个性化。运营者可以自由调整抓臂的高度,这样每台机器都可能会有不同的玩法,物箱内部的横幅也可以很容易地更换。框体基本色彩更加中性化,并有多种颜色方案,但不再使用经典的粉红色面漆。


2003年12月的“UFO Catcher 7 Max Edition”乃是专供抓取超大型布偶的机台,仅能单人游玩。因玩偶采用超大型,故其取物口也较以往宽大许多,为防止有人试图将胳膊探入其内造成可能出现的伤害事故,世嘉采用了安全锁功能。另外就是UFO上面具有彩色多变的全彩LED显示板,视觉效果非常漂亮,豪华感十足。




2004年12月,世嘉推出“UFO Catcher 7 Second”,除外观相较以往更时尚外,还在出物部分加入了缓冲垫。此外,世嘉为吸引顾客眼球,特意提升了照明力度,故此机台置物区明亮感十足。


2006年6月推出的“SEGA UFO Catcher”,是唯一一部仅在海外地区发布而没有日本版本的“UFO Catcher”系列产品。它以“UFO Catcher 7”为基础,不仅具有按钮,还配备了一个四方向的摇杆。此外,它还内置了一个19英寸的液晶显示屏,可以播放教学视频等。此机台有专供抓取高端电子产品的版本,内容物诸如苹果iPod、世嘉特制的MP4播放器“SEGA Vision”等。这是西方抓物机特有的景象——就像台湾人民在抓物机里面放生猛海鲜一样——但塞进生猛海鲜这一行为不受官方认可。


2008年4月的“UFO Catcher 8”是系列第八代产品,其金属框架更轻薄,外观整体设计也更具有现代感,同时搭配海量背景音乐。具备数据记录功能,用于统计每台机器的物品销售额,对从业者而言这是很方便的功能。控制部分及出物部分之安全性得到进一步强化,几乎可完全防止年龄较小的使用者出现夹伤等意外。




2008年7月的“UFO Dream Catcher”采用了八角形操作台与柱形物品箱,可供四人娱乐。


2009年的“UFO Catcher Double”允许两名玩家在同一个区域内抓物而并非各自独立,当然也可以一个人操控两只抓臂。此机台所置布偶一般采用大尺寸的。


2010年7月的“UFO Balance Catcher”乃是一款“体感型抓物机”,玩者通过体重及身体运动来调整脚下的压力垫,从而移动抓臂。并不使用按钮或操作杆。


2011年,世嘉发布“UFO Catcher 8 Second”,是对第八代产品的改良更新。对抓手部分进行了细微的力学改进,游戏时间相较以往型号也明显缩短,要求更精准更快速地结束一次挑战。为对应世嘉飒美集团节能环保政策,照明方面采用全LED化。


按照日本人的分类,抓物机属于“プライズマシン(奖品机)”类街机产品之中,凡是需要通过操作技巧并以获取物品为目标的业务用娱乐产品都属于此类,无论是需要用抓、推、拉、吸抑或其它任何方式来获取物品。


世嘉从八十年代起,在日本推出的奖品机类街机产品除去“UFO Catcher”外,还有“小型UFO”系列、“UFO Pusher”系列、“UFO á La Carte(UFO あらかると)”系列、“Dream Catcher”系列及“Dream Palace”系列等。记在下面:


所谓“小型UFO”系列抓物机,这类产品只能单人游玩,玩偶也都是小尺寸的。这是为儿童顾客而设计的小型机,也是空间狭小的经营点之首选,其机身全体只有通常型机台的一半至三分之一左右。此类型之代表性产品为1992年的“UFO Sega Sonic”并1998年的“Baby UFO”。前者其物箱内全部是索尼克相关的小型玩偶,后者乃是世嘉自八十年代以来体积最小的单人用抓物机,内中景品只有小钥匙链等300g以下的小东西。


“UFO Pusher”系列乃是“推物机”,玩家要操控推臂来将转盘上的物品推落。有“UFO Pusher”及“UFO Pusher Twin”两代,后者具有三层可动型平台,可以放置大型物品。


“UFO á La Carte”系列乃是“拉物机”,玩家操控可伸缩的拉臂,移动其至拉钩机关处并将其夹住,就可以将物品随之拉落。对玩家的精准操作能力有很高的要求。此系列有三种产品,初问世于1996年。


“Dream Catcher”系列抓物机可供四人使用,因此框体也采用柱形结构,其余与“UFO Catcher”大同小异,故日本世嘉官方也将其归入“UFO Catcher”系列之中。“Dream Catcher”系列产品不能靠墙放置,反而非常适合置于场地中央,故很能吸引顾客的眼球。此系列诞生自1989年8月,最新产品是2008年7月的“UFO Dream Catcher”。


“Dream Palace”系列乃是世嘉抓物机家族中最豪华大气的成员,日本世嘉官网记载有两款以“Dream Palace”为题的产品,皆采用华丽的超大型框体,可供六人同时游玩。


世嘉尚有一些不成系列的奖品机类产品,选记如下:1987年的“Super Chance”,专供抓取装在塑料囊壳中的“扭蛋”玩偶;1990年的“Dream Town”,这台机器可供四人游乐,框体采用落地桌造型,并搭配一个透明的半球罩子,用特殊的机械臂获取小物品;1995年的“Aqua Paradise”采用落地桌造型,内部为海洋风格的桌面图,玩家操控钓竿型机械臂,触推随着桌面而回旋的小物品;1998年的“Prize Sensor”是奇特的“时间型奖品机”,规则简单却又能令玩家感到火热,游戏开始后机器会自动读秒,只要在规定时刻按下按键即可获得小物品;2000年的“Super Guru Guru Station”在豪华度上丝毫不亚于“Dream Palace”系列,它采用回转寿司式机台,一群玩家围坐四周,控制伸缩式机械臂推挤传送带上的娃娃,直至掉落,游戏气氛非常火爆;同于2000年推出的“UFO Prize Stage”乃是“钩物机”,玩家用摇杆操控钩臂延伸至将物品后部将其铲出来;2002年推出的“Dream Throne”玩法特异,物品罗列在回旋的转台之上,玩家通过及时按动按钮,令塑料条向下摆动以触发物品架上的机关;2007年4月的“UFO Colon”本质上与“UFO Prize Stage”一样属于“钩物机”,但操作起来更加灵便,并且更美观明亮。


(完,苏维埃博士研究)

(街机中国-mamecn.com)
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